The Office of Public Affairs

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Lent 2020: A Call to Prayer, Fasting, and Repentance Leading to Action

February 11, 2020
Office of Public Affairs

As the season of Lent approaches, Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry invites Episcopalians and people of faith to turn and pray on behalf of our nation:

“In times of great national concern and urgency, people of faith have returned to ancient practices of repentance, prayer and fasting as ways of interceding with God on behalf of their nation and the world. This is such a moment for us in the United States.

“On Ash Wednesday I will join with other Christian leaders observing this Lent as a season of prayer, fasting and repentance on behalf of our nation, with continued fasting each Wednesday until the Wednesday before Advent begins.

“Our appeal comes during a time of profound division and genuine crisis of national character. This is not a matter of party or partisanship, but of deep concern for the soul of America.

“The group of religious “Elders” who share this commitment – the same group that over a year ago published the “Reclaiming Jesus” statement – includes Evangelical, Roman Catholic, mainline Protestant leaders. While we hold diverse political affiliations and positions on many issues facing our country, we find common ground in two shared convictions:

  • First and foremost, we are committed to Jesus Christ as Lord, and his way of love as our primary loyalty.
  • Second, because we love our country, we are concerned about its moral and spiritual health and well-being.

“For me, this call is rooted in my personal commitment to practice Jesus’s Way of Love, by which I turn, learn, pray, worship, bless, go and rest in the way of our savior. Especially now, drawn together by love, hope and concern, and recalling the wisdom of our ancient traditions, I am grateful to join others in the spiritual practice of prayer, fasting and repentance for our nation. If you feel called to join us in this practice, the invitation is attached. The full text, together with the “Reclaiming Jesus” document can be found on the Reclaiming Jesus website.”

Let us pray.

Almighty God … We humbly pray that we may always prove ourselves a people mindful of your favor and glad to do your will. Bless our land with honorable industry, sound learning, and pure manners. Save us from violence, discord, and confusion; from pride and arrogance, and from every evil way. Defend our liberties, and fashion into one united people the multitudes brought hither out of many kindreds and tongues. Endue with the spirit of wisdom those to whom in your Name we entrust the authority of government, that there may be justice and peace at home, and that, through obedience to your law, we may show forth your praise among the nations of the earth. In the time of prosperity, fill our hearts with thankfulness, and in the day of trouble, suffer not our trust in you to fail; all which we ask through Jesus Christ our Lord. Amen.

Your brother,

The Most Rev. Michael B. Curry
Presiding Bishop and Primate
The Episcopal Church

#ReclaimingJesus                                                                                          
ReclaimingJesus.org


Lent 2020: A Call to Prayer, Fasting, and Repentance Leading to Action

Answer the call by adding your name here.

Do not be overcome by evil, but overcome evil with good. — Romans 12:21 NRSV

For we wrestle not against flesh and blood, but against principalities, against powers, against the rulers of the darkness of this world, against spiritual wickedness in high places. —Ephesians 6:12 KJV 

We can no longer pretend otherwise: The United States is in the midst of a struggle for its very soul. Are we merely collections of self-interest and partisan identities or are we “one nation under God, indivisible, with liberty and justice for all?”

This is a moment of spiritual peril and decision. Nothing less than the soul of our nation is at stake.

On one level, the outward and visible form of the divisions and tensions among us as a nation are political, social, and even ideological. Yet, the deeper and invisible causes are spiritual and moral. When selfishness is exalted above sacrifice for the good of each other, the soul of the nation is at stake. When falsehood is exalted and truth is slain in the public square, the soul of the nation is at stake. When toxic politics manipulates public faith, the soul of the nation is at stake. When fear, hate, and violence shape our politics and anger governs our speech, the soul of the nation is at stake.

In another time of national spiritual crisis, President Abraham Lincoln issued an appeal to leaders and people of the nation to summon “the better angels of our nature.” As elders in the churches, we believe that we are in a spiritual battle between our better angels and worst demons.

Now is not a time for playing the superficial politics of the right or the left. Now is a time for the deeper spiritual engagement with the realities that are beneath our conflicts in order that God might help and heal the “soul of the nation and the integrity of our faith,” as our Reclaiming Jesus declaration called for.

The season of Lent is traditionally a time for deeper soul searching, reflection, and repentance that leads to renewed action and commitment to living out the teachings and the way of Jesus of Nazareth.

As elders who have called the church to reclaim Jesus, we now issue “Lent 2020: A Call for Prayer, Fasting, and Repentance that Leads to Action.”

We invite individuals, clergy, national churches, and local congregations into a Lenten season of prayer, fasting, and repentance built around practices of daily prayer, weekly fasting, and reflection with spiritual discernment that can lead to more faithful action.

We covenant together to repent from both our personal and social sins, to pray for our nation and all nations, and to fast as a reminder to discipline self-interest, idolatry, and division for the good of living God’s love in the world.

Prayer

Prayer calls us to give up control.

We pray to return to God’s two commandments on which hang all the law — to love God and love our neighbor.

“Love God with your whole heart, whole soul, and whole mind” — which means to repent and remove any national, racial, or political ideologies and idolatries that have replaced loving God with our whole selves.

“And love your neighbor as yourself” — which means to love all our neighbors that we have forgotten to love (no exceptions), including those who are different from us, who disagree with us, and, especially, those of another race or nationality whom we are directly instructed to love by the words and example of Jesus.

And we should also reach out, in particular, to those who are different from us or disagree with us politically, even in our same congregations and local communities.

Fasting

Fasting calls us to redirect our attention.

We will fast in ways commensurate with our health, situation, and communities on one day per week — on Wednesdays beginning with Ash Wednesday.

Fasting weekly can help us to stop, pay attention, wake up, interrupt our schedules, go deeper, and listen for God and the Holy Spirit in ways that might lead us to new places in our hearts and minds. This weekly fast will begin in Lent and could continue until the Wednesday before Thanksgiving.

Repentance

Repentance calls us to change our hearts.

Repentance in all of our traditions means much more than shame or guilt and feeling sorry; it means to stop, turn around, and go in a whole new direction. These spiritual disciplines could help take us out of our strategies and control —by admitting that we don’t have all the answers — and to go deeper together to hear the voice of God, often in the still, small whispers of the Spirit, leading us to better places.

These spiritual practices can help us to answer questions like: What are we called from and what are we called to? Who are we called from and who are we called to? Spiritual disciplines can even be targeted: Who and what are we praying and fasting for, and what might our praying and fasting open us to do?

Action

We confess that as church elders who have often engaged in action, we are not fully sure what to do in the growing national crisis in which we now find ourselves. We therefore hope that the disciplines of daily prayer and weekly fasting will clarify and draw all of us to the decisive, prophetic, and reconciling actions required in this time of great crisis. Because, as the New Testament teaches us, “Faith without works is dead” (James 2:26).

Through praying and fasting together, particularly with people who disagree politically, we hope to find actions that might bring more people together — even across the margins of previous voting blocs — so that we can find and pursue what is best for the country.

Regular spiritual disciplines can deepen our faith, inform our citizenship decisions, and lead us to find the courage to stand up for the most vulnerable and, if need be, to protect our very democracy.

We see this Lenten call to fast, pray, and repent as a time of purification for ourselves and as a time of preparation and expectation for the kinds of action that can lead us forward instead of backward. How can we anchor ourselves in the kind of love that is not safe, but saving?

Going to God

Going to God means tuning out the constant tumult crowding our heads in order to tune our hearts to quieter voices revealing God’s holy intentions for this time.

As U.S. church elders, we confess that we don’t consult with God seriously and frequently enough. This Lenten call and these spiritual disciplines are meant to take us to God with regularity during this time of national and faith crisis. Regular conversation with God can be transforming in any culture and especially those in crisis — and it can lead to better conversation with each other. We must go to God with choices and decisions that are political, social, racial, and economic — these are not just personal decisions.

We offer a summary of our Reclaiming Jesus declaration here. More than at the time since it was released in 2018, it is time to renew it now. In 2020, it is time to reclaim Jesus.

In a time of moral, political, and theological crisis, let us go to God.

Signatories,

Bishop Carroll Baltimore Bishop Global Alliance Interfaith Networks

Dr. Amos Brown, Chair, Social Justice Commission, National Baptist Convention USA, Inc.

Dr. Walter Brueggemann, Professor Emeritus, Columbia Theological Seminary

Rev. Dr. Iva Carruthers, General Secretary, Samuel DeWitt Proctor Conference

The Most Rev. Michael B. Curry Presiding Bishop and Primate, The Episcopal Church

Marie Dennis, Senior Advisor/Co-President (2007-2019), Pax Christi International

Rev. Wesley Granberg-Michaelson, General Secretary Emeritus, Reformed Church in America

Rev. Dr. Cynthia Hale, Senior Pastor, Ray of Hope Christian Church (Disciples of Christ)

Rev. Dr. Richard Hamm, Retired General Minister and President, Christian Church (Disciples of Christ)

Dr. Otis Moss Jr., Pastor Emeritus, Olivet Institutional Baptist Church

Senior Bishop Lawrence Reddick, Christian Methodist Episcopal Church

Fr. Richard Rohr, Founder, Center for Action and Contemplation

Dr. Ron Sider, President Emeritus, Evangelicals for Social Action

Rev. Jim Wallis, President and Founder, Sojourners

Rev. Dr. Sharon Watkins, Minister, Bethany Memorial Church (Disciples of Christ)

Dr. Barbara Williams-Skinner, Co-Convener, National African American Clergy Network

Rev. Dr. Tony Campolo, Co-Founder, Red Letter Christians

Dr. Will Willimon, Professor, Duke Divinity School and Bishop (retired), United Methodist Church

Rev. Dr. James Forbes, President & Founder, Healing of the Nations Foundation and Preaching Professor, Union Theological Seminary

Cuaresma 2020: un llamado a la oración, al ayuno y al arrepentimiento que conducen a la acción.

February 11, 2020

Office of Public Affairs

A medida que se acerca la temporada de la Cuaresma, el Obispo Presidente de la Iglesia Episcopal Michael Curry invita a los episcopales y a la gente de fe a cambiar y orar en nombre de nuestra nación:

“En tiempos de gran preocupación y urgencia nacional, la gente de fe ha regresado a las antiguas prácticas del arrepentimiento, la oración y el ayuno como una manera de interceder ante Dios en nombre de la nación y el mundo. Este es tal momento para nosotros en Estados Unidos.

“El Miércoles de Ceniza me uniré a otros líderes cristianos que observan esta Cuaresma como una temporada de oración, ayuno y arrepentimiento en nombre de nuestra nación, con un ayuno continuo cada miércoles hasta el miércoles antes de que comience el Adviento.

“Nuestro llamamiento se produce en un momento de profunda división y de auténtica crisis de carácter nacional. Esto no es una cuestión de partido o partidismo, sino de profunda preocupación por el alma de América.

“El grupo de ´ancianos´ religiosos que comparte este compromiso, el mismo grupo que hace más de un año publicó la declaración ´Reclamando a Jesús´, incluye líderes evangélicos, católicos romanos y líderes protestantes. Si bien tenemos diversas afiliaciones políticas y posiciones sobre muchos problemas que enfrenta nuestro país, encontramos puntos en común en dos convicciones compartidas:

  • Ante todo, estamos comprometidos con Jesucristo como Señor, y su forma de amor como nuestra lealtad principal.
  • Segundo, porque amamos a nuestro país, nos preocupa su salud y bienestar moral y espiritual.

“Para mí, este llamamiento está enraizado en mi compromiso personal de practicar el Camino del Amor de Jesús, mediante el cual cambio, aprendo, rezo, adoro, bendigo, voy y descanso en el camino de nuestro salvador. Especialmente ahora, unidos por el amor, la esperanza y la preocupación, y recordando la sabiduría de nuestras antiguas tradiciones, estoy agradecido de unirme a otros en la práctica espiritual de la oración, el ayuno y el arrepentimiento por nuestra nación. Si se siente llamado a unirse a nosotros en esta práctica, se adjunta la invitación. El texto completo, junto con el documento “Reclamando a Jesús” se puede encontrar en el sitio web de Reclamando a Jesús Reclaiming Jesus website.”

Oremos.
Dios Todopoderoso… Oramos humildemente para que siempre demostremos que somos gente consciente de tu favor y felices de cumplir tu voluntad. Bendice nuestra tierra con una industria honorable, un aprendizaje sólido y modales puros. Sálvanos de la violencia, la discordia y la confusión; del orgullo y la arrogancia, y de todo mal camino. Defiende nuestras libertades y conviértelas en un pueblo unido que las multitudes trajeron aquí de muchas familias y lenguas. Otorga el espíritu de sabiduría a aquellos a quienes en tu Nombre confiamos la autoridad del gobierno, para que haya justicia y paz en el hogar, y que, mediante la obediencia a tu ley, podamos mostrar tu alabanza entre las naciones de la tierra. En tiempos de prosperidad, llena nuestros corazones de gratitud y, en el día de la angustia, no permitas que fracase nuestra confianza en ti; todo te lo pedimos por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

Su hermano,


El Reverendísimo Michael B. Curry
Obispo Presidente y Primado
La iglesia episcopal

#Reclamando a Jesús
ReclaimingJesus.org


Cuaresma 2020: un llamado a la oración, al ayuno y al arrepentimiento que conducen a la acción

Responda al llamamiento agregando su nombre aquí.

No te dejes vencer por el mal. Al contrario, vence con el bien el mal. – Romanos 12:21

Porque no estamos luchando contra poderes humanos, sino contra malignas fuerzas espirituales del cielo, las cuales tienen, mando, autoridad y dominio sobre el mundo de tinieblas, que nos rodea. —Efesios 6:12

Ya no podemos fingir lo contrario: Estados Unidos está en medio de una lucha por su alma. ¿Somos simplemente colecciones de intereses propios e identidades partidistas o somos “una nación bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos?”

Este es un momento de peligro espiritual y decisión. Nada menos que el alma de nuestra nación está en juego.

En un nivel, la forma externa y visible de las divisiones y tensiones entre nosotros como nación es política, social e incluso ideológica. Sin embargo, las causas más profundas e invisibles son espirituales y morales. Cuando el egoísmo se exalta por encima del sacrificio por el bien del otro, el alma de la nación está en juego. Cuando se exalta la falsedad y se mata la verdad en la plaza pública, el alma de la nación está en juego. Cuando la política tóxica manipula la fe pública, el alma de la nación está en juego. Cuando el miedo, el odio y la violencia dan forma a nuestra política y la ira gobierna nuestro discurso, el alma de la nación está en juego.

En otro tiempo de crisis espiritual nacional, el presidente Abraham Lincoln hizo un llamamiento a los líderes y a la gente de la nación para que convocaran a “los mejores ángeles de nuestra naturaleza”. Como “ancianos” religiosos de las iglesias, creemos que nos encontramos en una batalla espiritual entre nuestros mejores ángeles y los peores demonios.

Ahora no es el momento de jugar a la política superficial de la derecha o de la izquierda. Ahora es el momento de un compromiso espiritual más profundo con las realidades que están debajo de nuestros conflictos para que Dios pueda ayudar y sanar el “alma de la nación y la integridad de nuestra fe”, como lo exigía nuestra declaración de Reclamar a Jesús.

La estación de la Cuaresma es tradicionalmente un tiempo para una búsqueda más profunda del alma, reflexión y arrepentimiento que conducen a una acción renovada y a un compromiso de vivir las enseñanzas y el camino de Jesús de Nazaret.

Como “ancianos” religiosos que han llamado a la iglesia a reclamar a Jesús, ahora emitimos “La Cuaresma 2020: un llamado a la oración, al ayuno y al arrepentimiento que conducen a la acción”.

Invitamos al pueblo, a clérigos, iglesias nacionales y congregaciones locales a una temporada de oración, ayuno y arrepentimiento cuaresmal construido alrededor de prácticas de oración diaria, ayuno semanal y reflexión con discernimiento espiritual que puede conducir a una acción más fiel.

Nos comprometemos juntos a arrepentirnos de nuestros pecados personales y sociales, a orar por nuestra nación y todas las naciones, y ayunar como recordatorio para disciplinar el interés propio, la idolatría y la división por el bien de vivir el amor de Dios en el mundo.

Oración
La oración nos pide que renunciemos al control.

Oramos para volver a los dos mandamientos de Dios en los que se basa toda la ley: amar a Dios y amar a nuestro prójimo.

“Ama a Dios con todo tu corazón, toda tu alma y toda tu mente”, lo que significa arrepentirse y eliminar cualquier ideología e idolatría nacional, racial o política que haya reemplazado el amor de Dios con todo nuestro ser.

“Y ama a tu prójimo como a ti mismo”, lo que significa amar a todos nuestros vecinos que hemos olvidado amar (sin excepciones), incluidos aquellos que son diferentes a nosotros, que no están de acuerdo con nosotros y, especialmente, a los de otra raza o nacionalidad, a quienes se nos instruye directamente que amemos con las palabras y el ejemplo de Jesús.

Y también deberíamos llegar, en particular, a aquellos que son diferentes a nosotros o que no están de acuerdo con nosotros políticamente, incluso en nuestras mismas congregaciones y comunidades locales.

Ayuno

El ayuno nos pide que redirijamos nuestra atención.

Ayunaremos de manera acorde con nuestra salud, situación y comunidades un día a la semana, los miércoles a partir del Miércoles de Ceniza.

El ayuno semanal puede ayudarnos a detenernos, prestar atención, despertar, interrumpir nuestros horarios, profundizar y escuchar a Dios y al Espíritu Santo de manera que nos lleven a nuevos lugares en nuestros corazones y mentes. Este ayuno semanal comenzará en Cuaresma y podría continuar hasta el miércoles antes del Día de Acción de Gracias.

Arrepentimiento

El arrepentimiento nos pide que cambiemos nuestros corazones.

El arrepentimiento en todas nuestras tradiciones significa mucho más que vergüenza o culpa y pena; significa detenerse, darse la vuelta e ir en una dirección completamente nueva. Estas disciplinas espirituales podrían ayudarnos a sacarnos de nuestras estrategias y control, al admitir que no tenemos todas las respuestas, y profundizar juntos para escuchar la voz de Dios, a menudo, en los pequeños y silenciosos susurros del Espíritu, guiándonos a mejores lugares.


Estas prácticas espirituales pueden ayudarnos a responder preguntas como: ¿De qué somos llamados y a qué estamos llamados? ¿De quién somos llamados y a quién somos llamados? Las disciplinas espirituales pueden incluso ser dirigidas: ¿Por quién y para qué estamos orando y ayunando, y a qué podrían abrirnos nuestras oraciones y ayunos?

Acción
Confesamos que, como “ancianos” religiosos de la iglesia que a menudo se han involucrado en acciones, no estamos completamente seguros de qué hacer en la creciente crisis nacional en la que ahora nos encontramos. Por lo tanto, esperamos que las disciplinas de la oración diaria y el ayuno semanal nos aclaren y atraigan a todos a las acciones decisivas, proféticas y reconciliadoras requeridas en este momento de gran crisis. Porque, como nos enseña el Nuevo Testamento, “La fe sin obras está muerta” (Santiago 2:26).

Al orar y ayunar juntos, particularmente con personas que no están de acuerdo políticamente, esperamos encontrar acciones que puedan unir a más personas, incluso al margen de los bloques de votación anteriores, para que podamos encontrar y perseguir lo mejor para el país.

Las disciplinas espirituales regulares pueden profundizar nuestra fe, informar nuestras decisiones de ciudadanía y llevarnos a encontrar el coraje para defender a los más vulnerables y, si es necesario, para proteger nuestra propia democracia.

Vemos este llamamiento cuaresmal a ayunar, orar y arrepentirnos como un tiempo de purificación para nosotros mismos y como un tiempo de preparación y expectativa para los tipos de acción que pueden llevarnos hacia adelante en lugar de hacia atrás. ¿Cómo podemos anclarnos en el tipo de amor que no es seguro, pero que salva?

Yendo a Dios

Ir a Dios significa desconectar el tumulto constante que atesta nuestras cabezas para sintonizar nuestros corazones con voces más tranquilas que revelan las santas intenciones de Dios para este tiempo.

Como “ancianos” religiosos de la iglesia de EE. UU., confesamos que no consultamos con Dios con suficiente seriedad y frecuencia. Este llamamiento de la Cuaresma y estas disciplinas espirituales están destinadas a llevarnos a Dios con regularidad durante este tiempo de crisis nacional y de fe. La conversación regular con Dios puede ser transformadora en cualquier cultura y especialmente en aquellas en crisis, y puede conducir a una mejor conversación entre ellas. Debemos acudir a Dios con elecciones y decisiones que sean políticas, sociales, raciales y económicas, estas no son solo decisiones personales.

Ofrecemos un resumen de nuestra declaración de Reclamación de Jesús aquí. Más que en el momento cuando se emitió en 2018, es hora de renovarlo ahora. En 2020, es hora de reclamar a Jesús.

En un momento de crisis moral, política y teológica, recurramos a Dios.
 

Firmantes,

Bishop Carroll Baltimore Bishop Global Alliance Interfaith Networks

Dr. Amos Brown, Chair, Social Justice Commission, National Baptist Convention USA, Inc.

Dr. Walter Brueggemann, Professor Emeritus, Columbia Theological Seminary

Rev. Dr. Iva Carruthers, General Secretary, Samuel DeWitt Proctor Conference

The Most Rev. Michael B. Curry Presiding Bishop and Primate, The Episcopal Church

Marie Dennis, Senior Advisor/Co-President (2007-2019), Pax Christi International

Rev. Wesley Granberg-Michaelson, General Secretary Emeritus, Reformed Church in America

Rev. Dr. Cynthia Hale, Senior Pastor, Ray of Hope Christian Church (Disciples of Christ)

Rev. Dr. Richard Hamm, Retired General Minister and President, Christian Church (Disciples of Christ)

Dr. Otis Moss Jr., Pastor Emeritus, Olivet Institutional Baptist Church

Senior Bishop Lawrence Reddick, Christian Methodist Episcopal Church

Fr. Richard Rohr, Founder, Center for Action and Contemplation

Dr. Ron Sider, President Emeritus, Evangelicals for Social Action

Rev. Jim Wallis, President and Founder, Sojourners

Rev. Dr. Sharon Watkins, Minister, Bethany Memorial Church (Disciples of Christ)

Dr. Barbara Williams-Skinner, Co-Convener, National African American Clergy Network

Rev. Dr. Tony Campolo, Co-Founder, Red Letter Christians

Dr. Will Willimon, Professor, Duke Divinity School and Bishop (retired), United Methodist Church

Rev. Dr. James Forbes, President & Founder, Healing of the Nations Foundation and Preaching Professor, Union Theological Seminary

Contact:
Nancy Cox Davidge

Public Affairs Officer

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